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【落武者魂】 台湾自行車極限挑戦 中壢獅潭200公里 其の二
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落武者魂

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台湾自行車極限挑戦 中壢獅潭200公里 其の二

 三湾の祖霊祭り? の混乱を抜けると、すっとのどかな山間の道に出た。このあたりからは、台湾に在住のMさんと前後して走るようになる。こちらは上りは遅く、下りは勢いがついてしまうタンデムなので、なかなか一緒に、という感じにはならない。Mさん夫妻には、この滞在中大変にお世話になった。今気づいてしまったのだけど、借りていたヘルメットリアライトを持ってきてしまった。ごめんなさい……。



 山間の県道124号線は走りやすく、ゆるやかな上り下りを楽しみながら、古く小さな集落をいくつも抜けていく。このあたりは国に指定された景勝地であるらしい。通り過ぎるだけになったけど、獅頭山風景区といって山の上にあるお寺は特にすばらしいらしい。そんな登山口門前を横目に見ながら、川沿いを行くと、ちょっと騒がしい町に入っていく。南庄だ。かっての炭鉱の町だったようで、一旦は廃れていたのだけど、客家の人々が暮らす古い町並みということで脚光を集めているようだ。




 ちょっと面白いものとしては、ここには乃木坂というのがあるという。あの乃木将軍が、ここの住民が荷運びに苦労しているのを見て、寄付したお金で作られた道だそうで。今でも乃木将軍の写真を飾ってあったりするらしい。こういう戦前のものだけでなく、戦後しばらくたってから新たに作られた日本人を祀る廟なんてのも台湾にはいくつもあって、ちょっと不思議。台湾の道教はかなり鷹揚な宗教のようだ。



 南庄の橋を渡って、小さな折り返しルートに入る。ここで先頭とすれ違った。先頭はパシフィックの小径車に楽しそうに乗るS氏。Mさんの旦那さんだ。さすがダウンヒルの元ナショナルチャンプ……。力があれば機材なんてどうでもいいんだよね……。



 この”小さな折り返しルート”は往路だけ通る盲腸線で、有人チェックで折り返す。有人チェックは小学校の向かいにある小さな商店に間借りしていた。判子をもらって折り返す。PC2を出てから、参加者の集団は大きくバラけてしまった。折り返してきた人たちの様子からすると、僕らは十~十五番手くらいかな。さっさと獅澤の折り返しまでがんばろう。ここから折り返しをはさんで仙山という山を往復する。
 往路は15kmくらいの上り。それを帰りは8kmほどで登り返す。帰路は平均斜度が8%ほどあるので、ちょっと怖い。まあいい。行かないと。



 実はこのあたり、事前にGoogleストリートビューで見ていた時にはちょっと不安だったセクション。というのも、道が狭くって車が多そうだったから。
 実際に行ってみたら、そうでもなかった。それに台湾の車は意外や、大きく避けてくれる。稀にすれすれを気にせず飛ばしていくのもいるけど。たいていは対向車線へ大きくはみ出して抜いていってくれる。こっちが車線の真ん中を走っていたって、全然煽られたりするようなことは無かった。
 ただし、ブラインドコーナーでも大きく対向車線へ飛び出して抜いていってくれてる……。ってことは、ブラインドコーナーから車線を割って飛び出してくる車を、常に想定しておかねばならないってことだ。実際、結構車線を割ってコーナリングしてくる車がいる。



 せっせと登っていたら、前走車に追いついた。どうもフラフラしている。眠いのかな、と思ったが、いくらなんでも200kmライドの100kmにも達していないだろうところで、居眠りするほどのことはあるまい。と思っていたらそのまま路肩へぶっ倒れた。
 側壁があったので、なんとか体は支えられたようだ。
 どうも、足が攣ったよう。
 大丈夫かい、と声をかけると、大丈夫、と返答(たぶん。言葉は通じないが魂で会話した)。少し休んでいけよ、と声をかけて先へ進んだ。やがて、紅白の梅郷を見下ろす道になり、写真を撮ったりしていたら、彼が後ろからやってくるのが見えた。どうやら大丈夫そうだ。



 暑い……。汗が吹き出す。
 台湾に来てからずっと雨か雨の降り出しそうな天気で、正直寒かった。週末になってようやく雨が上がり、ついに今日は晴天まで覗くようになったのだけど、そしたら一気に暖かくなった。初夏くらいな感じだ。ものすごい勢いで吹き出す汗を見て、細君が笑う。



 そして、終盤になって斜度が少しきつくなって、再び僕らだけに。
 高度は700m近い。ということはそろそろ山も終わるはず……。
 770mほどで、反対側の斜面へ出た。
 この山は仙山というのだけど、頂上のほうに展望観光施設や、大きなお寺があるようですごく賑やか。それを横目に見ながらPC4まで8kmほどの下りに入る。斜度がきついので、ブレーキを話した瞬間に速度が跳ね上がる。ドラムブレーキを使いながら、リムブレーキの温度上昇を避けつつ降りていき獅澤に到着。こちらも仙山の門前町ということで、かつては賑わったところだそうだ。今はちょっと寂れている。



 さて、105km地点で現在までの平均速度は17km/hちょっと。これからこの山を上り直すと一時的にギリギリになりそうだ。とりあえず、食事を買い、補修用のビニールテープを購入。S氏のアドバイスを受けて、急遽フェンダーを装備したのだけど、固定がうまく言ってなくってちょっとタイヤにこする。それをテープで縛り上げて回避しようってこと。
 スタッフの方たちといろいろ雑談。記念写真とかも撮ってもらう。あなた達は速いんだから、ちょっとこの近くの有名なゼリー(?)屋さんに行かない? と誘われるものの、そこまでの時間の余裕はないので、残念ながらそれは断念。仙山再攻略へと発進。





 いやはや、ほんとにキツイ。8km 8%。蛇行も用いたいけど、観光地だから交通量が無いわけじゃないんだよね。途中で座り込んでいる参加者がいる。押して歩いた人も多いらしい。追い抜いていく車から「加油! 加油!」と応援されまくり。「謝謝!」と返しまくり。返しまくってるのは細君で、僕はそんな声を上げられない。ペダルを押し込んでいると、やがてひとりマラソンで痛めた右膝が痛くなってきた。
 途中でスタッフの人達が道路の左右にたって応援してくれている。
「ここからが一番キツイよ!」
 って、これまでも十分きつかったんですが……。
 ただ、もうGPSが示す残り距離は少ない。
 カーブを抜けると、人が集まっている。なんだろう?
 なんとシークレットコントロール。折り返しルートだから特に必要はないんだけど ”ここで一旦安め”的なものなんだろうか。まあ、一息つこう。



 さて、みなさんにお別れして頂上まで最後のひと頑張り。仙山の南庄側の斜面はこちらよりは緩いので、かっとばしていける……と思ったら、自動車に追いついてしまって速度がのらない。ここで時間を稼ぎたいんだけど……と思いながら、結局ほとんどクルマの後ろでブレーキを引きながら降りてきてしまった。それでも、一旦は15km/h台まで落ちていた平均速度は17km/hくらいまで回復。残り距離70km。12時間くらいで完走できそうかな。



 南庄は往路で通った時よりもずっと賑やかになっていた。三湾のお墓参りの大騒ぎの方はすっかり落ち着いていたのだけど、街に入るとすごい渋滞。スクーターも溢れるように走っていて、ここからが正念場だなあと感じる。三湾のPC5はPC2の向かいにある全家。つまりファミリーマート。ここからは追いついてきたMさんと一緒に行きましょうかと思ったのだけど、少し走りだしてサングラスを置いてきたことに気付いた。
 ああ、せっかく三湾の街をぬけて走りやすくなると思ったのに、戻らないと……。

 国道三号線は交通量が激増している。
 日曜だからなのか、大型車は少なく走りやすい。ほとんどがセダンかクーペ。
 ロータス・エリーゼやランボルギーニなんかも通りすぎる。アウディR8なんかも。しまいにはスマート・ロードスターまで。日本で多いワンボックス系はほとんど見かけない。
 しかし……上り下りはきついね。
 なんとかかんとか進んでいたら、GPSの電池が切れていることに気付いた。コースはシンプルだから、GPS無しでも行けるかなと思ったけど、やっぱり危険なので電池を買うことにした。しばらく走っていたらお祭りをやっているような大きな街があった。タンデムを細君に任せて、小走りに街の中に分け入ってコンビニを見かけて電池をゲット。



 PC6で残り距離25kmくらい。6時か6時すぎに到着かな。ここからは特に交通状況が悪化するから、まずは事故の無いようにすることを第一にしないと。
 ありがたいのは、折り返してからずっと追い風が吹いていること。幹線道路の交通量が多いので、それも追い風を作り出しているようだ。国道三号から国道一号へのバイパスへ分岐する所で、交通量の怒涛に飲み込まれて難儀したけど、なんとかクリア。中壢へと向かう国道一号に戻るとほんとうの戦いが始まった。

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 けれど、人は慣れる……というか、案外走りにくくない。スクーターが大量に走っているおかげで、一緒になってしまえばすごくスムーズなのだ。クルマが渋滞で詰まっても、スクーターが走る場所は基本的に確保されている。不思議とクラクションを鳴らすクルマは少ない。進路を邪魔するようなこともされないし、無理やり前に割り込むこともない。なんだか、だんだん楽しくなってくるほどだ。
 わざわざ台湾に移り住んでメッセンジャーを開業しようという人がいるってのも、わからないではないな。



 ゴールまで1kmほど。中壢の街の中心に入り込んで、いよいよ交通ラッシュに突入。車列の隙間にスクーター軍団と一緒に流れ込み、ネオンの街を走り抜ける。なんかもう、ブルベって感じじゃない。しかし、意外とタンデムでも走れるんだね、こういうところ。もちっと取り回ししにくいかと思ってたけど。まあ、全長が長いったって、自動車用に作られた道なんだから、全然問題無いってほんとだ。



 中壢のゴール会場に戻ってきたのは6時過ぎ。テーブルを並べて待っていたスタッフの方々にブルベカードを提出した。サインをして終了。また記念写真を撮ってもらい、そのあとはMさんご夫妻と夜市のスパイシーステーキ屋さんへ。



 いやまあ、なんというか、思ってたより楽しかった。天気も良かったし。



 おわり
 
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コメント

* 屠龍はたまた月光か

双発複座機で世界を股にかける自転車野郎、もとい自転車夫妻として進化しつつありますなー。
2012/02/16 【ささき】 URL #u/hKjTvU [編集] 

*

この時期の日本と違って、暖かいから、貴殿向きのBRMっぽいですね。 韓国や、台湾行く方が、航空運賃も安いし、、、癖になるんじゃないの?
ご飯もそれなりに口に合うし、高麗烏龍とかも飲めるし~~。 GSRは、やっぱり、前向きに考えますw。
2012/02/16 【inaina】 URL #- 

*

>>ささきさん
原動機がタンデム配置なのでプファイル?
双発機だから、やっぱり遠くへ行かないとなりません……。

>>inainaさん
暖かいけど、台北の方は基本的に雨模様なんだそうです。たしかに滞在中に青空が覗いたのはこの日くらい。助かりました。
2012/02/17 【さとう◎】 URL #- 

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